MÉLANGES TIRÉS D’UNE PETITE BIBLIOTHÈQUE (11/2) – FAMILLES, JE VOUS HAI…ME ! (2/2)

MÉLANGES TIRÉS D’UNE PETITE BIBLIOTHÈQUE (11/2) :

FAMILLES, JE VOUS HAI…ME ! (suite et fin)

Second volet de cet article sur les envois ou lettres autographes de grands auteurs à leurs proches parents. Entre 1881 et 1950, nous croiserons cette fois-ci l’hommage de Gide à sa trop belle cousine (enfant, il avait planté ses dents dans cette chair séduisante !), l’émouvant aveu du romancier Léon Cladel à sa femme, l’affection de Daudet et de sa femme pour leur belle-mère et mère, les relations triangulaires compliquées des filles d’Heredia et de leurs époux (Pierre Louÿs, Henri de Régnier et Maurice Maindron), le triste épisode de l’amour filial rompu entre Anatole France et sa fille Suzanne, la correspondance du romancier de guerre Henri Barbusse avec sa marraine (de guerre bien entendu!), ou les mots tendres de Maurois à sa fille. Bonne lecture à tous !

1881 : LEON CLADEL à sa femme (inv. 710)

11-12-Cladel

Léon Cladel (1834-1892), Les Va-nu-pieds, Paris, Charpentier, 1881, deuxième édition. Envoi autographe : « A Julia Mullem, ma sœur d’armes, et la mère de mon œuvre et la femme de mon cœur. L.A. Cladel. Paris, 5 mars 81 ». Corrections autographes dans l’épître dédicatoire.

Sur la provenance : fils d’un bourrelier de Montauban, Léon Cladel (1834-1892) se fit vite connaître comme romancier naturaliste, sans renier ses origines paysannes. Son premier roman, Les Martyrs ridicules (1862), fut préfacé par Baudelaire. Après la Commune (durant laquelle il faillit être fusillé par les Versaillais), il épousa à Paris, le 14 novembre 1871, une jeune musicienne : Julia Mullem (1843-1923, sœur de l’écrivain et journaliste Louis Mullem). Läics et républicains, ils voulurent toutefois marquer leurs origines culturelles respectives, catholique et juive, à travers les prénoms donnés à leurs cinq enfants : Judith-Jeanne, Sarah-Marianne, Rachel-Louise, Eve-Rose, Pierrine-Esther, Saül-Alpinien. En dépit de fréquentes et violentes disputes (les deux époux avaient un caractère passionné), leur complicité fut indéniable tout au long de leur vie commune. Cet exemplaire du recueil Les Va-nu-pieds est en fait un exemplaire de dédicace, attendu que les volume avait été dédié à Julia Mullen depuis la première édition. En plus de l’envoi, il contient quelques corrections de Cladel, à l’encre et au crayon, sur l’épître dédicatoire datée de mai 1873 : il change ainsi « ma chère femme » en « ma gentille femme », et donne à Julia Mullen un rôle déterminant dans la composition de son œuvre par ses conseils et appréciations[1].

L’œuvre : ce recueil de douze nouvelles à consonnances sociales, très influencées par l’expérience de la Communce, est constitué des premiers textes de Cladel, d’abord parus dans divers journaux. L’édition originale, déjà dédiée à Julia Mullem, sortit en 1873 chez Alphonse Lemerre.

1892 : JULIA DAUDET à sa mère (inv. 1060)

11-13-Julia Daudet

Julia Allard-Daudet (1844-1940), Œuvres : L’Enfance d’une Parisienne – Enfants et mères, Paris, Lemerre, 1892, deuxième édition, première collective. Envoi : « à maman chérie / de tout esprit et / de tout coeur / Julia A. Daudet ».

La provenance : Julia Daudet avait donc offert ce petit volume à sa mère, Léonide Allard, née Navoit (1822-1909), avec un tendre envoi. Le thème des deux romans, très autobiographiques et portant sur les rapports parents-enfants, rend d’autant plus attachante la provenance de cet exemplaire. Le livre revint à son auteur après la mort de sa mère en 1909 et Julia le conserva dans sa bibliothèque jusqu’à sa propre disparition en 1940. Sa fille Edmée (née en 1886 et filleule de Goncourt) étant morte trois ans plus tôt, la bibliothèque de Julia fut sans doute partagée entre ses deux fils, également écrivains : Léon (1867-1942, marié en premières noces à Jeanne, la petite-fille de Hugo) et Lucien (1878-1946, homosexuel ayant eu une liaison platonique avec Proust). Lucien semble avoir offert à ses ami(e)s plusieurs volumes provenant de sa mère[2]. Dans le cas présent, il écrivit cet ex-dono : « à toi, mon cher petit / qu’elle aimait tant ! / Sept. 1940 / Lucien Daudet ».

L’œuvre : fille de commerçants aisés, Julie Allard épousa Alphonse Daudet, jeune auteur encore inconnu, en 1867. Elle devint vite plus qu’une compagne : une collaboratrice à l’influence très importante sur l’écriture des principaux romans de Daudet. Edmond de Goncourt connaissait d’ailleurs parfaitement son rôle et l’admirait beaucoup. Elle-même s’était lancée dans la publication de ses œuvres, donnant notamment des Impressions de nature et d’art en 1879, puis deux romans, L’Enfance d’une Parisienne et Enfants et mères en 1892.

1894 : JOSÉ-MARIA DE HEREDIA à son gendre (inv. 2014)

11-14-Heredia

José-Maria de Heredia (1842-1905), La Nonne Alferez, Paris, Lemerre, 1894, édition originale. Envoi autographe : « A Pierre Louÿs, son confrère et son ami, José-Maria de Heredia » (en partie effacé).

La provenance : la première rencontre entre José-Maria de Heredia (1842-1905), l’un des papes du mouvement du Parnasse et futur académicien, et le jeune poète débutant Pierre Louÿs (1870-1925) eut lieu le 13 décembre 1890, à l’instigation de leur ami commun Henri de Régnier. Les deux jeunes auteurs étaient amoureux de la fille de leur hôte, Marie de Heredia, qui se maria avec Régnier en 1895, pour vite devenir la maîtresse de Louÿs. Ce dernier épousa de son côté Louise de Heredia, sœur de Marie, en 1899. Heredia partageait de nombreuses passions avec son gendre : la poésie (Ronsard, Chénier et Hugo), la bibliophilie et l’archéologie. Louÿs devait écrire à son aîné : « Vous avez été mon maître en bibiophilie comme en littérature ». Mort en 1905, Heredia ne vit pas les relations du couple se dégrader jusqu’à la séparation. Ayant rompu les ponts avec les deux sœurs, Louÿs les mit en scène, avec leur mère et la troisième fille Heredia, dans un roman franchement pornographique devenu un classique du genre : Trois filles de leur mère (1928). Inutile de dire que l’érotomane raffiné n’était plus en odeur de sainteté dans la famille !

Ce climat familial particulier pourrait expliquer qu’on ait tenté d’effacer cet envoi chaleureux[3]. En dépit des relations très amicales entre Heredia et son beau-fils, les envois du premier au second semblent très rares. Ainsi, le Dr Robert Fleury, bibliophile spécialiste de Heredia et de ses proches, ne possédait pas d’Heredia avec envoi à Louys (il avait en revanche le Byblis changé en fontaine [1898] offert « A José-Maria de Heredia, son respectueux élève et ami, Pierre Louÿs »[4]). Curieusement, les catalogues des ventes Louÿs de 1927 et 1930 ne présentèrent aucune des œuvres dédicacées d’Heredia (peut-être avaient-ils récupérés par la famille ?). Néanmoins, en plus du présent volume qui semblait inconnu des chercheurs, on peut repérer pas moins de trois exemplaires de l’œuvre majeure d’Heredia, Les Trophées, offerts à son gendre :

1/ un des 70 hollande avec EAS (« à Pierre Louys, son confrère, son admirateur et son ami, JM de Heredia ») et sonnet autographe, relié en maroquin orange richement orné par Loiselier (Libr. Lardanchet, 1969, cat. 62, n° 352 ; Henri Burton ; Sotheby’s, vente “Fine Books”, New York, 11 juin 2013, n°34, 6’250 $) ;

2/ ex. du tirage courant avec EAS (« Au poète Pierre Louys, son confrère et ami, JM de Heredia »), enrichi du poème autographe « Hercule pontique », demi-maroquin rouge à coins de Loisellier (Libr. Berès, 1939, cat. 21, n°101) ;

3/ ex. du tirage courant, sans envoi, mais avec un poème auto. sur la garde (« Malaguena »), en demi-maroquin citron de Loisellier.

L’œuvre : bien que le nom d’Heredia soit avant tout lié à son recueil poétique des Trophées (façonné pendant des années, il lui ouvrit les portes de l’Académie), ses deux premiers volumes publiés furent écrits en prose. En 1877-1878, ce natif de Cuba donna en effet une traduction de l’Histoire véridique de la conquête de la Nouvelle-Espagne de Diaz del Castillo, puis celle d’un autre grand classique de la littérature espagnole, La Nonne Alfarez, l’autobiographie de Catalina de Erauso (1585-1650), une moniale espagnole devenue conquistador et spadassin dans le Nouveau-Monde !

1895 : ALPHONSE DAUDET à sa belle-mère (inv. 1234)

11-15-Daudet

Alphonse Daudet (1840-1897), La Petite Paroisse, Paris, Lemerre, 1895, édition originale. Envoi autographe : « A notre chère mère Léonide Allard, tendrement, Alph. Daudet ».

La provenance : épouse de Jules Allard (1813-1889), Léonide Navoit (1822-1909) était la mère de Julia Allard, l’épouse et la collaboratrice d’Alphonse Daudet depuis 1867. L’auteur entrenait les meilleurs rapports possibles avec ses beaux-parents, chez qui il séjourna chaque année à Champrosay, à la belle saison, depuis les débuts de son mariage et jusqu’à l’achat de sa propre maison en 1877. Daudet leur dédia, souvent avec sa femme, l’ensemble de ses ouvrages au fur et à mesure de leur publication, la plupart étant revêtus de la même reliure en demi-maroquin rouge orné[5]. A noter l’écriture tremblante de Daudet, typiquement des dernières années de sa vie, alors que la maladie qui devait l’emporter (atteinte nerveuse consécutive à la syphillis) lui causait d’immenses douleurs…

L’œuvre : pour ce roman paru moins de deux ans avant sa mort, Daudet s’inspira de la chapelle Sainte-Hélène, voisine de sa maison de Champrosay où il recevait ses amis peintres et écrivains (notamment Goncourt, qui y décéda en 1896). C’est cette maison qui sert de lieu central dans ce roman que Daudet souhaitait « pas trop cruel. J’ai eu la dernière fois le sentiment que j’étais allé trop loin [dans L’Immortel]. Pauvres humains ! il ne faut pas tout leur dire, leur donner mon expérience, ma fin de vie douloureuse et savante. Traiter l’humanité en malade, dosages, ménagements ; faisons aimer le médecin au lieu de jouer au brutal et dur charcuteur. Et ce prochain livre qui serait tendre et bon, indulgent, j’aurais un grand mérite à l’écrire, car je souffre beaucoup. Fierté de ne pas imposer aux autres la mauvaise humeur et les injustices sombres de ma souffrance ».

1896 : PIERRE LOUYS à son frère (inv. 2015)

11-16-Louys

Pierre Louÿs (1870-1925), lettre autographe signée à son frère Georges Louis, [Paris], s.d. [22 avril 1896], concernant les suites de la publication de son premier roman à succès, Aphrodite, paru le mois précédent : voir Mélanges (51) – Pierre Louÿs, ou l’Antiquité fantasmée., qui détaille le contenu de ce courrier dans un billet consacré à la carrière de l’écrivain et bibliophile. Concernant les relations de famille, on peut déjà retenir que, là encore, ce n’est pas triste : il semble à peu près certain que Georges Louis, demi-frère de Pierre Louis (dit Louÿs), était en fait son père ! Le futur ambassadeur, alors jeune homme, avait le même âge que la seconde épouse de son propre père et il semble que la marâtre et son beau-fils se soient trouvés à leur goût… Quelle famille !

1897 : HENRI DE REGNIER à son beau-frère (inv. 2029)

????????????????????????????????????????????????

Henri de Régnier (1864-1936), lettre autographe signée à son futur beau-frère Pierre Louÿs, [Paris], « Mercredi » [5 mai 1897]. Enveloppe conservée, cachets postaux.

11-17-Regnier2

Le texte : « Mercredi. Mon cher ami, M. et Mme de Heredia viennent dîner demain jeudi à 8 heures, voulez-vous vous joindre à eux. Vous nous ferez à tous grand plaisir. Votre : Henri de Régnier. Si vous venez, ne répondez pas ».

Le contexte : le billet n’est pas long, mais il évoque une drôle d’histoire de famille ! C’est le 13 décembre 1890 que le jeune poète (et érotomane pratiquant) Pierre Louÿs (1870-1925) fait son entrée dans le salon du célèbre José-Maria de Heredia, conservateur de l’Arsenal et futur académicien, auprès duquel il est introduit par un récent ami commun, Henri de Régnier. Le poète d’origine cubaine, l’un des piliers du mouvement du Parnasse, a trois filles fort jolies et d’un tempérament chaleureux. Au printemps 1895, alors que Heredia vient d’être reçu à l’Académie, les deux jeunes auteurs, tous deux amoureux de Marie de Heredia, passent un pacte secret pour ne pas demander la main de la jeune fille sans se consulter. Mais Régnier rompt cet accord quelques semaines plus tard et se déclare. Poussée par sa famille (Régnier est riche et Heredia ruiné par des dettes de jeu), Marie accepte ce mariage, mais préfère en réalité Louÿs : dès septembre 1895, elle s’offre à lui, mais se voit repoussée dans un premier temps. C’est le 17 octobre 1897 qui débute finalement la liaison tumultueuse entre Louÿs et Marie de Heredia. Le 8 septembre 1898, Marie met au monde un petit garçon, Pierre (surnommé Tigre), qui est en fait le fils de Louÿs. Et en 1899, Louÿs épouse Louise de Heredia, la fille cadette de l’académicien, tout en continuant sa liaison avec son aînée jusqu’en 1902… Vous avez tout compris ? 🙂

1899 : ANDRÉ GIDE à sa cousine (inv. 585)

11-18-Gide

André Gide (1869-1951), Le Prométhée mal enchaîné, Paris, Mercure de France, 1899, édition originale. Envoi autographe : « à ma chère cousine la Comtesse de Flaux, en respectueux hommage, André Gide ».

La provenance : la parentèle de Gide était nombreuse et souvent titrée ! Parmi les nombreuses cousines figurait Clémence Pascal († 1908), comtesse de Flaux depuis son mariage en 1844. Cette provenance particulière est piquante, quand on sait que la fille de la destinataire, Marguerite de Flaux (devenue comtesse de Charnizay en 1880), cousine et amie de Paul et Charles Gide (père et oncle de l’auteur), procura au romancier l’un de ses premiers souvenirs marquants d’enfance, évoqué dès la deuxième page de Si le grain ne meurt en 1924 : « Ma cousine était très belle et le savait. Ses cheveux très noirs, qu’elle portait en bandeaux, faisaient valoir un profil de camée et une peau éblouissante. De l’éclat de cette peau je me souviens très bien ; je m’en souviens d’autant mieux que, ce jour où je lui fus présenté, elle portait une robe largement échancrée. “Va vite embrasser ta cousine”, me dit ma mère lorsque j’entrai dans le salon… Je m’avançai. La cousine de Flaux m’attira contre elle en se baissant, ce qui découvrit son épaule. Devant l’éclat de cette chair, je ne sais quel vertige me prit : au lieu de poser mes lèvres sur la joue qu’elle me tendait, fasciné par l’épaule éblouissante, j’y allai d’un grand coup de dents. La cousine fit un cri de douleur ; j’en fis un d’horreur ; puis je crachai, plein de dégoût. On m’emmena bien vite, et je crois qu’on était si stupéfait qu’on oublia de me punir ». Gide avait alors quatre ou cinq ans (en 1875 environ) et sa cousine une trentaine d’années. L’auteur passa ensuite de nombreux étés dans le château de Flaux, non loin d’Uzès, d’où venait la famille Gide.

L’œuvre : mal enchaîné, en effet, ce Prométhée, puisque le voici à Paris, en 1899, débarquant du Caucase ! Cet amoureux des hommes n’a plus besoin de chaînes : il est devenu amoureux de son oiseau ; il le nourrit, dans l’espoir que ce vautour déplumé qui ressemble à une conscience deviendra le bel aigle du Progrès, de l’Idéal, de l’Essor… À ce régime, Prométhée dépérit. Mais le décès de son ami Damoclès, mort d’avoir trop cru à ces espoirs, le fait changer d’opinion et c’est finalement d’un aigle bien gras dont se régaleront les amis du disparu, à la fin des funérailles !

 —

1900 : HENRI DE REGNIER à son autre beau-frère (inv. 1612)

11-19-Regnier111-19-Regnier2

Henri de Régnier (1864-1936), lettre autographe signée à son beau-frère Maurice Maindron, [Vendée], « Mardi » [août 1900].

Le texte : « Mardi. Mon cher Beau-Frère, C’est loin de Paris, au fond de la Vendée, où j’étais allé à l’enterrement d’une petite cousine, que j’ai appris par le journal la bonne nouvelle de votre décoration. J’en ai été tout à fait heureux. Elle vous était due si l’on doit, en France, quoique ce soit à qui sait écrire fortement et savoureusement. Je lis Blancador. Je vous dirais le plaisir qu j’y prends si je n’avais à l’épaule un cruel rhumatisme qui me fait tomber la plume des mains. Toutes mes amitiés à Hélène. Cette femme de Légionnaire est une personne que j’aime beaucoup. Avec encore mes compliments, croyez-moi sincérement et cordialement à vous, Henri de Régnier ».

La provenance : aussi discret qu’érudit, Maurice Maindron (1857-1911) est le moins connu des trois gendres Heredia. Ecrivain et entomologiste, il se fit connaître dans le monde savant par de nombreuses expéditions à travers le monde entre 1876 et 1904, voyages dont il ramena d’importantes collections d’insectes et autres animaux pour le Muséum d’histoire naturelle. Outre ses œuvres savantes et de nombreux ouvrages de vulgarisation, ce savant s’essaya aussi avec succès à la littérature. Il rencontra ainsi José-Maria de Heredia, dont il épousa la fille Hélène en 1899, devenant ainsi le beau-frère de Pierre Louÿs et de Henri de Régnier. En août 1900, il fut décoré de la Légion d’honneur, ce dont le félicite ici Régnier, qui fait également allusion à sa lecture du roman Blancador l’avantageux (sur manuscrit, puisque le livre ne sortit qu’en 1901).

 —

1903 : ANATOLE FRANCE à sa fille (inv. 1625)

11-20-France

Anatole France (1844-1924), Histoire comique, Paris, Calmann-Lévy, 1903, édition originale. Envoi autographe : « à ma fille, Madame Mollin, A.F. ».

Pour une analyse complète des rapports entre Anatole France et sa fille Suzanne, mais aussi avec les familles alliées Renan, Psichari et (de la main gauche) Arman de Caillavet et Maurois, voir Mélanges (56) – Histoire triste : un père et sa fille.

1915 : HENRI BARBUSSE à sa marraine de guerre (inv. 1977)

11-21-Barbusse

Henri Barbusse (1873-1935), lettre autographe signée à sa marraine de guerre Jeanne Charrot, [au front], 25 janvier 1915.

Le contexte : connu du grand public depuis le succès de son roman L’Enfer (1908), l’écrivain Henri Barbusse (1873-1935) , en dépit de son âge, de problèmes pulmonaires et de ses positions pacifistes, se porta engagé volontaire et fut versé en décembre 1914 au 6e bataillon du 231e régiment d’infanterie, en qualité de brancardier. Poilu parmi les poilus, il subit alors leur sort, les observe et en tire la matière d’un roman de guerre, Le Feu – Journal d’une escouade, qui remporte le prix Goncourt en 1916, devenant le roman français de référence sur la première Guerre mondiale, aux côtés des Croix de bois de Dorgelès.

Le texte : « 25 janv. 1915. Chère amie, je finis demain mardi mes 4 jours de tranchée. 4 jours de repos au cantonnement vont suivre, où l’on va dormir et se restaurer. J’ai l’intention pendant ces périodes de calme, de reprendre mon roman. Je travaillerai dans quelques coins de cuisine, une heure ou deux par jour. Je vous serais très obligé si vous vouliez bien m’expédier chaque semaine un flacon de 60 francs d’extrais fluide américain de coca … pris à petites doses, cela remplace le café ou le thé … même mieux, ça nourrit et fortifie en même temps . Merci ma chère petite, et bien affectueusement à vous, Henri Barbusse. J’écris dans l’ombre … ».

La provenance : durant ses mois au front, Barbusse entretint une correspondance suivie avec une marraine de guerre parisienne, Jeanne Charrot, son amie depuis au moins 1910. Journaliste, elle devait être une proche des milieux dadaïstes après-guerre. Ces lettres lui décrivent les conditions matérielles de la vie du soldat Barbusse (tabac, vêtements, etc.), mais évoque aussi un roman en gestation : le futur Le Feu. La correspondance a été entièrement morcelée dans diverses ventes en 2012-2013. Une partie (41 pièces) est conservée à l’Arsenal (cote Ms. 14702). J’ ai pour ma part pu garder cohérent un lot de douze lettres datant de 1915, qui étaient proposées à la pièce…

Pour la publication intégrale de cette correspondance, voir Mélanges tirés d’une petite bibliothèque (38) : Ecrire dans la boue des tranchées (mars 2020).

1927 : ANNA DE NOAILLES à son cousin (inv. 684)

11-22-NoaillesAnna de Noailles (1876-1933), L’Honneur de souffrir, Paris, Grasset, 1927, édition originale, exemplaire réimposé in-4° sur Japon. Envoi autographe : « A mon cher cousin Basile Photiades, qui ressuscite le passé par les lignes créatrices – ces chants pour les ombres. Avec toute mon amitié. Anna de Noailles ».

La provenance : plus connue sous son nom d’épouse Anna de Noailles (elle s’était mariée au comte Matthieu de Noailles), Anna-Elisabeth Brancovan (1876-1933) était issue de la famille des princes de Valachie et Bassarabie et dotée d’une nombreuse parentèle. Ce cousin « Basile » se nommait en fait Vassily Photiadès (1903-1975) de son vrai nom, Basile étant la forme française de Vassily. Artiste, il laissa un ensemble de gravures entre les années 1930 et 1960, avec quelques illustrations de livres (un texte de Kessel, Makhno et sa juive, paru en 1926 avec un frontispice gravé sur bois par Photiadès ; une traduction des poèmes de Constantin Kavafis en 1947). On lui doit aussi deux romans : Marylène, ou A qui de le dire ? (Paris, Grasset, 1936, qui reçut de très élogieuses critiques : « on peut attendre beaucoup de M. Vassily Photiadès » selon Jacques de Lacretelle, « M. Photiadès est sûrement un écrivain » pour André Theuriet, « Marylène m’a enchanté » avouait Robert Kemp), puis Les Transparents (Paris, Stock, 1958). Par ailleurs collectionneur d’art, sa femme Irène et lui léguèrent leur fonds de dessins et gravures au Musée de Genève. Il fit l’objet d’une monographie écrite par Claude Roger-Marx en 1966 (Neuchâtel, Ides et Calendes / Paris, Bibliothèque des Arts). Son frère aîné, l’officier et écrivain Constantin Photiadès (1883-1949), primé trois fois par l’Académie, était un proche d’Anna de Noailles et fut l’un des fondateurs, peu avant la Seconde Guerre mondiale, de l’ « Association des Amis de la comtesse de Noailles ».

L’œuvre : Anna de Noailles connut la célébrité littéraire avec la parution de son premier recueil poétique, Le Cœur innombrable, en 1901. Suivirent de nombreux autres recueils ou récits, souvent autobiographiques, qui chantaient souvent les bords du Léman, où la poétesse avait passé toute son enfance et qu’elle fréquentait encore, possédant la magnifique villa Bassaraba, à Evian, achetée par ses parents en 1875. Auteur à succès et reine du Tout-Paris, elle fut frappée encore jeune par la maladie qui firent des années d’après-guerre, jusqu’à sa mort, une longue période de souffrance : elle ne pouvait presque plus quitter le lit. A ce titre, le recueil L’Honneur de souffrir, un de ses derniers écrits, publié en 1927, est particulièrement poignant, livrant en vers le récit de son combat contre la douleur.

1934 : PAUL CLAUDEL à sa fille (inv. 3069)

Paul Claudel, La Ville, Paris, Librairie de l’Art indépendant, [27 janvier] 1893, édition originale, un des 200 exemplaires sur papier vélin (n° 158), justifiés par l’auteur, exemplaire de Marie Claudel, avec envoi. Inv. 3069

La provenance : Marie “Chouchette” Claudel (1907-1981) est la première des cinq enfants de Paul Claudel. Née à Tien-Tsin, en Chine, un an après le mariage de Paul Claudel (1868-1955, alors consul général de France auprès de l’Empire du Milieu) avec Reine Sainte-Marie Perrin, elle épousera en 1928 Roger Mequillet (1899-1976), directeur des Grands Moulins de Paris. Le faire-part du mariage, paru dans Meridiano letterario (n°36 du 2 septembre 1928) ajoutait malicieusement, de manière un peu osée, que « c’était là une bien jolie manière pour un meunier d’entrer dans la littérature française ». En 1934, Claudel, alors âgé de 66 ans, offre à sa fille (alors 27 ans) et à son gendre sa toute première œuvre, avec cet envoi autographe : « à Chouchette et Roger – quand leur vieux père était jeune ! P. Claudel, Brangues, le 21 juin 1934 ». Claudel entretiendra avec celle qui s’appelle dorénavant Marie Claudel-Méquillet et son mari une correspondance soutenue à partir de ces années là, alors qu’il était en poste à l’Ambassade de France en Belgique : ces échanges montrent tout l’attachement au couple et à ses trois petit-fils, dont il n’oublie jamais de prendre des nouvelles. Claudel y signait ses lettres du sobriquet de « vieux papa déplumé » et, dès qu’il le pouvait, faisait se rejoindre enfants et petits-enfants dans son château de Brangues, en Isère, acquis en 1927.

L’œuvre : deuxième œuvre de Paul Claudel publiée en volume à la Librairie d’Art indépendant, trois ans après Tête d’or (1890) et tout aussi anonymement, cette pièce de théâtre constituait un « drame de l’homme en face de Dieu, celui-là même que l’auteur venait de vivre » (Dictionnaire des œuvres). La pièce, dans cette première version, avait en effet été profondément marquée par la conversion de Claudel au catholicisme. Dans une lettre à André Suarès du 22 juin 1905, l’auteur expliquait que « les deux premiers actes ont été écrits avant ma conversion et le dernier depuis ». Cela explique peut-être le caractère foisonnant et éclaté de ce drame qui compte plus de trente personnages, et dont la langue est déjà teintée d’un hermétisme caractéristique. Il semble que Claudel songeât à réécrire sa pièce dès les mois qui suivirent sa parution, ce qu’il entreprit alors qu’il était en poste à Boston (fin 1894), puis en Chine où il fut affecté. Une seconde version de La Ville parut ainsi dans l’édition collective L’Arbre en 1905, considérablement remaniée: l’écrivain en avait simplifié la structure et réduit à huit le nombre des personnages. Cette première édition de 1893 fut tiré à 225 exemplaires seulement, soit 25 exemplaires sur papier de Hollande et 200 sur vélin, tous numérotés de la main de Claudel.

A noter que Claudel dédicaça aussi, “bien affectueusement”, à son même “gendre et collaborateur, le 11 décembre 1950, un des cent exemplaires de la très rare édition originale de son premier livre, Tête d’Or (Paris, Librairie de l’Art indépendant, 1890). Doté d’une reliure en tous points similaire à celle de mon exemplaire de La Ville (demi-chagrin rouge à bande, avec dos lisse orné d’un seul énorme nerf en long), l’exemplaire est passé dans la bibliothèque Pierre Bergé (6e vente, 6 juillet 2022, n°1317).

1946 et 1950 : ANDRÉ MAUROIS à sa fille (inv. 2906 et 2905)

André Maurois, “Toujours l’inattendu arrive”, Paris, Editions des Deux Rives, 1946, édition originale, exemplaire de Michelle Maurois, avec envoi. Inv. 2906

La provenance : au terme de ses quatre années de guerre comme interprète, Emile Herzog (1885-1967) se lance dans la carrière littéraire en publiant en 1918 son premier ouvrage Les Silences du colonel Bramble, inspiré par les rencontres qu’il a faites au cours de la guerre : il prend pour l’occasion le nom de plume André Maurois. Sa carrière sera fulgurante dans l’entre-deux-guerres, les honneurs pleuvant sur celui qui devient l’une des grandes plumes de la IIIe République. Exilé aux USA pendant la deuxième Guerre mondiale, Maurois y publie un recueil de 21 contes et nouvelles (dont cinq inédites) : le volume voit le jour à New York, aux “Editions de la Maison française”, puis est republié en France en 1946 : cet exemplaire est offert à sa fille Michelle, avec l’envoi “Pour Michelle, son confrère et père, très affectueusement”.

André Maurois, “Toujours l’inattendu arrive”, Paris, Editions des Deux Rives, 1946, édition originale, exemplaire de Michelle Maurois, avec envoi. Inv. 2906

Fille d’André Maurois et de sa première épouse Jane-Wanda de Szymkiewicz (1892-1923), Michelle Maurois (1914-1994) épousa en première noces le baron Serge de Kap-Herr, puis se remaria avec un brillant neurophysiologiste, le docteur Robert Naquet (qui légua à sa mort, en 2005, une partie importante des archives Maurois à l’institut de France, après avoir passé des années à les trier). Auteur, elle a livré notamment une passionnante “saga” bâtie sur des archives familiales et riche d’une émouvante iconographie : L’encre dans le sang (Flammarion 1982), Les cendres brûlantes (Flammarion 1986) et Déchirez cette lettre. S’appuyant sur une multitude de courriers familiaux pour retrace l’histoire du couple Caillavet et de leur fille Simone (1894-1968, la seconde épouse d’André Maurois), ce récit à la fois biographique et ethnologique fait revivre tout le Paris aristocratique et littéraire des années folles.

André Maurois, “Nouveaux discours du docteur O’Grady”, Paris, Grasset, 1950, édition originale, un des 195 ex. sur vélin de Rives (n°VII), exemplaire de Michelle Maurois avec envoi. Inv. 2905

Quatre ans après cet envoi, Maurois offrit à sa fille un exemplaire de la suite de son roman à succès Les Discours du docteur O’Grady, paru en 1929 et inspiré par sa fréquentation des médecins d’un hôpital de campagne anglais durant la guerre.  Ces Nouveaux Discours du Docteur O’Grady parurent en 1950, le tirage de tête étant composé de 103 exemplaires sur Madagascar, 195 exemplaires sur vélin de Rives, 540 exemplaires sur Alfa et 50 exemplaires sur vélin vert d’eau. Le présent volume, un des 195 exemplaires sur vélin de Rives (n° VII, nominatif), portait l’expression de la joie paternelle : “Pour Michelle, que je suis si heureux de “récupérer” pour Paris, très affectueusement, André Maurois”.

André Maurois, “Nouveaux discours du docteur O’Grady”, Paris, Grasset, 1950, édition originale, un des 195 ex. sur vélin de Rives (n°VII), exemplaire de Michelle Maurois avec envoi. Inv. 2905

Nicolas Ducimetière
Douvaine, 28 février 2016
Revu et augmenté : 26 déc. 2020 ; 7 mai 2023


NOTES :

[1] Dans un autre envoi entrevu (sur un exemplaire d’une réédition du roman Titi Foissac IV), Cladel parlait de sa femme comme de « ma grisonne toujours jeune et gentille » et signait « son vieux compagnon de chaîne » !

[2] Vu en vente en 2010 : un exemplaire de l’édition originale du recueil poétique Les Archipels Lumineux (Paris, Lemerre, 1913) portant cet ex-dono de Lucien Daudet, daté de septembre 1940 : « Ma chère amie, voici un des volumes de vers de ma mère bien aimée. Elle avait un très grand talent et ce nest pas un des moindres aspects de mon désespoir que l’impossibilité de rééditer tout cela en ce moment ».

[3] A noter que, de la même façon, dans un des catalogues de vente Louÿs, une plaquette de Francis Jammes (Quatorze prières, 1898, cat. 1930, n° 551) comportait un envoi à Pierre Louÿs « dont le nom a été effacé ».

[4] Catalogue Bibliothèque du docteur Robert Fleury, vente Paris, 1997, n° 395.

[5] Vu en vente en 2011 : ‎Robert Helmont (1874, édition originale, avec envoi : « à Léonide et Jules Allard / tendrement et respectueusement offert par Julie et Alph. Daudet »).



Citer ce billet
Nicolas Ducimetière (2016, 28 février). MÉLANGES TIRÉS D’UNE PETITE BIBLIOTHÈQUE (11/2) – FAMILLES, JE VOUS HAI…ME ! (2/2). MELANGES TIRES D'UNE PETITE BIBLIOTHEQUE. Consulté le 19 juin 2024, à l’adresse https://doi.org/10.58079/r59z

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.