MELANGES TIRES D’UNE PETITE BIBLIOTHEQUE (4) : PETITS MOTS DOUX ENTRE POETES MAUDITS

PETITS MOTS DOUX ENTRE POETES MAUDITS

(VERLAINE ET VILLIERS DE L’ISLE-ADAM)

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Retour vers le XIXe siècle cette semaine avec l’une des trois seules lettres connues de Villiers de L’Isle-Adam (1838-1889) à son ami Verlaine (1844-1896).  Transcription : “Je ne te remercie pas, n’est ce pas. En vérité, je n’ai encore rien fait qui mérite ta noble et si fine et si charmante façon de parler de moi. Cinq volumes nouveaux paraissent d’ici deux mois, – tout mon stock de 10 ans de travail : j’en ai corrigé les cinquante deux milles lignes. – Mais laissons ces bêtises. Je t’embrasse de cœur, te souhaite et bien de cœur un peu de bon rétablissement et d’argent et te serre la main comme à un brave et bon ami. – Je suis trop ému pour t’en dire davantage en ce moment. Villiers L’Isle Adam”.

Les deux hommes ont fait connaissance vers 1867-1868, quand Verlaine proposa des vers à la “Revue des Lettres et des Arts” dont Villiers était rédacteur en chef. En mars 1883, Verlaine pense insérer une notice consacrée à Villiers dans son recueil des “Poètes maudits” et cherche à se procurer ses œuvres pour se documenter, mais le projet n’aboutira finalement que dans la seconde édition du livre, cinq ans plus tard. Toutefois, dès 1885, Verlaine décide de rédiger un portrait biblio-biographique, en même temps que celui de leur ami commun Mallarmé, pour la série des “Hommes d’aujourd’hui”, petits fascicules illustrés publiés par son éditeur Vanier. N’ayant alors aucun contact direct avec l’objet de son étude, Verlaine demande à Mallarmé de lui procurer les livres de Villiers en sa possession et quelques renseignements, ce que fait son ami dans une célèbre lettre du 16 novembre 1885. Le 25 décembre suivant, Verlaine répond que son article est achevé, mais qu’il garde les livres confiés pour rédiger le chapitre consacré à Villiers dans la nouvelle édition des “Poètes maudits” (qui paraîtra finalement en 1888).

Le numéro “Villiers” des “Hommes d’aujourd’hui” (n° 258) paraît donc vers avril 1886, mais Verlaine avait communiqué son texte à Villiers dès la fin 1885, d’où cette lettre de chaleureux remerciements, annonçant la prochaine sortie de “cinq nouveaux volumes .. d’ici deux mois”. En effet, Villiers prévoyait encore, fin 1885-début 1886, de pouvoir publier, dans le courant de l’année,”L’Eve future”, “Akëdysséril”, “L’Amour suprême”, “Tribulat Bonhommet” et “Äxel”. En fait, seuls les trois premiers parurent en 1886, les deux autres voyant le jour en 1887 et 1890 (posthume). En dépit de la grande amitié qui lia les deux hommes, on ne connaît que deux autres lettres de Villiers à Verlaine (l’une du 15 mai 1888, l’autre du 7 octobre 1888). Mais la qualité et la persistance de cette amitié ne font pas de doute. Dès 1885, Verlaine avait offrt son “Jadis et Naguère” avec un envoi “à Villiers de l’Isle Adam, bien affectueusement” (Collection Fischer, n° 61). En 1888, Verlaine donne une critique élogieuse des “Histoires insolites” de Villiers. L’année suivante, dans les mois précédant sa mort, Villiers fréquente toujours les “mercredis” de Verlaine et figure sur le célèbre dessin de ce dernier, “Une soirée chez Paul Verlaine”. Une fois son ami disparu, Verlaine devait lui dédier un sonnet funèbre dans son recueil “Dédicaces”.

L’histoire de cette lettre demeure marquée par l’amitié, comme le prouve son parcours ultérieur. Elle passa en effet entre les mains du diplomate et écrivain péruvien Ventura Garcia Calderon (1886-1959), qui l’offrit à son ami Max Daireaux (1883-1954), auteur et traducteur franco-argentin (il avait livré des traductions de deux livres de Garcia Calderon en 1925-1926). Pour le remercier d’un “pensum”, il lui offrit “pour vous consoler” cette “lettre émouvante que je vous prie de garder en souvenir de moi” (voir la reproduction de ce courrier d’accompagnement dans les commentaires).

Description : une page in-12 oblong, s.l.n.d. [Paris, derniers jours de 1885 ou premiers jours de 1886].

Provenance : Paul Verlaine (1844-1896, poète) ; Librairie Matarasso (cat. 10, oct. 1936) ; Ventura Garcia Calderon (1886-1959, ambassadeur et célèbre écrivain péruvien, auteur de nombreux ouvrages et recueils en espagnol et en français, fils du président Francisco Garcia Calderon) (lettre dact. signée, s.l.nd., à en-tête “Ventura Garcia Calderon” adressée à “Max D.”) ; Max Daireaux (1883-1954, fameux écrivain franco-argentin, ami de Proust, traducteur de deux livres de Garcia Calderon en 1925-1926) (lettre) ; Librairie de l’Abbaye (cat. 338, déc. 2009, n° 110).

Bibliographie : “Correspondance générale de Villiers de L’Isle-Adam”, éd. Jos. Bollery, P., Mercure de France, 1962, tome II, p. 132, n° 351 (publication partielle d’après la notice du cat. Matarasso) ; C. Galantaris, Coll. Fischer, n°61.

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MELANGES TIRES D’UNE PETITE BIBLIOTHEQUE (3) : ECRIRE ET RIRE, CONTRE LA GUERRE ET LE MALHEUR

ECRIRE ET RIRE, CONTRE LA GUERRE ET LE MALHEUR

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J’avais déjà choisi ce très curieux texte de la Renaissance et écrit cette chronique quand les événements de vendredi sont survenus… A la lumière de ce drame, ce rarissime petit poème prend une coloration particulière et nous montre comment des poètes français, provençaux en l’occurrence, ont fait du rire et de la dérision une arme de représaille après que leur province a été entièrement ravagée par la guerre et son cortège de malheur. Chapeau bas et hommage à l’auteur de cette Historia bravissima Caroli Quinti imperatoris de 1536 [cat. ND n° 1], qui nous montre comment on a déjà su résister à la violence barbare : par l’écriture et le rire.

Revenons d’abord sur les circonstances d’inspiration de ce poème. La guerre entre la France de François Ier et le Saint-Empire de Charles Quint s’était rallumée au début de l’année 1536. A l’invasion du duché de Savoie par les troupes françaises, l’empereur avait répondu par une attaque de la Provence : le 25 juillet, après avoir franchi le col de Tende, l’empereur s’abattait sur l’arrière-pays de Nice et le Var avec 50’000 hommes, ravageant la Provence. Quelques jours plus tard, il mettait le siège devant Marseille. Pour affamer l’agresseur, le connétable Anne de Montmorency fut contraint de pratiquer la politique de la terre brûlée durant tout l’été. Enfin, le 11 septembre, les Impériaux durent se replier et quitter la Midi sans avoir livré la moindre bataille. Mais la Provence mit plusieurs années à panser ses plaies…

Cette période resta connue en Provence sous le nom d’ “An du Dégât” (c’est dire !), mais elle suscita paradoxalement la verve des poètes comiques méridionaux. Ces derniers étaient adeptes du macaronisme, un genre littéraire venu d’Italie et recouvrant des poésies composées dans des langues inventées, formées de mots de français combinés avec une syntaxe et des terminaisons latines fantaisites. La principale intervention fut celle d’un juge de Saint-Rémy-de-Provence, Antoine de Arena (v. 1508 – apr. 1563), qui fit paraître en Avignon dès 1537 une Meygra Entrepriza catoliqui imperatoris quando de anno Domini mille CCCCC XXXVI veniebat per Provensam, bene corrossatus, impostam prendere Fransam cum villis de Provensa, propter grossas et menutas gentes rejohire. L’ouvrage connut un succès certain et un postérité, provoquant même à sa réédition à Lyon en 1760.

Antoine Arena, “Meygra entreprisa catoliqui imperatoris…”, Lyon, 1760, page de titre. Inv. 2355
Antoine Arena, “Meygra entreprisa catoliqui imperatoris…”, Lyon, 1760, reliure en veau glacé de l’époque. Inv. 2355

En cette même année 1537, un avocat de Forcalquier, Jean Germain, procura lui aussi (mais en antidatant le livre au millésime de 1536) un poème macaronique sur le sujet, intitulé Historia bravissima Caroli Quinti, imperatoris à Provincialibus Paysanis triumphanter fugati & desbifati. Quæque in Provincia illo existente novissime gesta fuere Macaronico carmine…. L’œuvre tournait bien entendu l’équipée guerrière de Charles Quint en dérision, dans un latin de cuisine parfaitement lisible, tenant davantage du français déguisé.

Souvent cité de seconde main par les sources anciennes, ce poème a longtemps été confondue par les bibliographes avec celui d’Arena (bien que Du Verdier et Naudé en aient eu connaissance, ainsi que le père Lelong). Charles Nodier avait réussi à se procurer ce qu’on pensait être deux éditions différentes d’un même texte et, les confrontant, découvrir leur vraie nature : « la découverte fut bientôt faite, et il faut convenir qu’elle n’était pas difficile, mais elle me parut fort douce. J’avais deux poètes macaroniques au lieu d’un ». Les bibliographes des XVIIe et XVIIIe siècles s’étaient montrés assez durs sur la qualité de ces macaronées, mais Nodier remit en cause ces jugements, mettant en avant l’intérêt du poème comme source historique au minimum et appelant de ses vœux « une bonne édition critique ». Celle-ci devait voir le jour en 1866, pas courante également, puisque tirée à seulement 100 exemplaires [cat. ND n° 218 : exemplaire n° 88, relié en demi-veau de l’époque]. Le poème a par ailleurs fait l’objet d’une édition critique moderne et de plusieurs études par les spécialistes de la poésie macaronique.

La très rare réédition de 1866, tirée à seulement100 exemplaires (n*88). Inv. 218

Mais, outre l’intérêt enfin reconnu du texte, nous parlons aussi de bibliophilie. Et Nodier d’écrire dans son catalogue : « on ne considère pas ici les livres sous le rapport de leur mérite littéraire. Ce qu’il y a de certain, c’est que le poème macaronique de 1536 est aussi rare que le poème macaronique de 1537, qui est l’un des livres les plus rares de notre littérature”. Et il avait bien raison, le père Nodier ! D’après mes recherches, confirmées par mon ami Jean-Marc Chatelain (directeur de la Réserve de la Bibliothèque nationale de France), il ne semble exister que quatre exemplaires de ce petit livre de 18 feuillets non chiffrés :

1/ celui possédé et décrit jadis par Nodier (en maroquin rouge de Koelher, passé ensuite chez Borluut, Nicolas Yemeniz, enfin bibliothèque Paul Arbaud à Aix-en-Provence, où il se trouve toujours) ;

2/ celui de la collection MacCarthy (qui se confond peut-être avec le premier ?) ;

3/ celui conservé à la Bibliothèque nationale de France (Rés. P-YC-97, déjà présent en 1866) ;

4/ le présent exemplaire, relié en veau glacé fauve au milieu du XVIIIe siècle. Il figura par la suite dans la bibliothèque Landau, dont il porte l’ex-libris gravé à monogramme couronné, avec la cote “3820” au composteur.  Le baron Horace de Landau (1824-1903) était un ancien banquier actif chez les Rothschild, mais surtout un grand bibliophile habitant un palais de Florence. L’exemplaire figure bien dans le Catalogue des livres manuscrits et imprimés de M. Horace de Landau (Florence, 1885, tome I, p. 214), où il se trouve qualifié d’ “opuscule fort rare”, mais pas dans les catalogues de vente de la bibliothèque intervenue en 1948-1949.

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A noter enfin que la bibliographie de ce poème demeure encore à creuser : j’ai ainsi vu passer en vente aux enchères à Bruxelles, en 2008, un exemplaire portant l’adresse de l’imprimeur lyonnais “J. Modernus”, avec la même date ! Cette édition semblait inconnue des bibliographies et il est fort possible que l’ouvrage (sur lequel je n’avais pu enchérir) soit un unicum. Affaire à suivre donc…

Nicolas Ducimetière
Douvaine, 15 novembre 2015
(mise à jour septembre 2019)


Bibliographie : Charles Nodier, Description d’une jolie collection de livres (1844, pp. 117-119, n° 277) ; Brunet, Manuel du libraire (1860, tome II, col. 1553-1554) ; Macaronee provenzali, ed. critica a cura di Fausta Garavini e Lucia Lazzerini (Milan, R. Ricciardi, 1984).

MELANGES TIRES D’UNE PETITE BIBLIOTHEQUE (2) : LE “CONNETABLE DES LETTRES” FAIT SON SALON

LE “CONNETABLE DES LETTRES” FAIT SON SALON

A priori, je n’aime guère les fragments de manuscrits, à moins que les passages en question aient valeur de maxime percutante et contiennent, en quelques lignes, tout un monde de significations ou d’intertextualités. Parfois aussi, avouons-le, l’auteur est du genre “coûteux” et l’on ne peut guère espérer en posséder plus de quelques lignes ! Le présent manuscrit autographe appartient aux deux catégories : on y voit le toujours très recherché Barbey d’Aurevilly citer quelques-uns de ses prestigieux devanciers. Et voir apparaître les noms de Molière, Beaumarchais ou Régnier sous la plume du « Connétable des lettres » et au-dessus de sa signature possède tout de même quelque chose de savoureux !

Portrait de Barbey d’Aurevilly, par Emille Lévy (1882). Document WikiCommons

Jules Barbey d’Aurevilly (1808-1889), l’auteur des fameuses Diaboliques (entre autres recueils ou romans-phares), n’a pas été surnommé “le Connétable des lettres” pour rien. Monarchiste méprisant les valeurs “petit-bourgeois” dominantes de son siècle, ce dandy aristocratique (il avait écrit un essai sur le “beau Brummell”) était en fait un fantasque subversif, adorant la transgression. Au-delà de son œuvre de romancier, il fut souvent amener à jouer les critiques. Je dis “jouer”, car Barbey s’amusa à détourner les codes de cette profession guindée, adoptant un ton volontiers primesautier et léger, mis au service d’avis et de jugements souvent au vitriol. Ainsi, en 1872, le journal Le Gaulois lui demanda de rendre compte de l’annuel Salon de peinture de Paris par une série de vingt articles. Bien que n’étant en rien un critique d’art, Barbey releva le défi, en donnant toutefois un sous-titre provocant à sa chronique : “Un Ignorant au Salon”. Et de revendiquer d’emblée sa prétendue candeur : “Tenez ! au petit bonheur de mes impressions et de mon ignorance, et au hasard de la fourchette ! Pourvu que cette diable de fourchette ait des dents !”.

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Jules Barbey d’Aurevilly, fragment autographe signé du 4e articles des chroniques “Salon de 1872 – Un ignorant au salon”, [1872]. Inv. 1853

Le présent fragment provient du manuscrit autographe confié au journal pour impression : comme toujours, les protes ont découpé le manuscrit (vandales ! 🙂 ) en bandes numérotées au crayon gras bleu, afin de faciliter le travail du typographe. Il s’agit donc de la fin (page 3) du quatrième article de la série “Salon de 1872 – Un Ignorant au salon”. Ce texte, comme les autres articles, furent plus tard repris dans le volume Sensations d’art (pp. 214-215, tome VII de la série “Les Œuvres et les Hommes”, réunion des articles critiques de Barbey d’Aurevilly, parue en 1886). Il s’agit d’un article (élogieux) consacré à une œuvre du peintre et sculpteur Zacharie Astruc (1833-1907, ami de Manet et Monet, dont on retrouve les tableaux et sculptures au Louvre ou à Orsay) : une grande statue en bronze (“une grande page en relief” d’après Barbey) de Bazile, le ridicule maître de musique et entremetteur du Barbier de Séville, présentée sur un fond architectural mauresque.

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Le saisissant Dom Basile du sculpteur Astruc, objet de l’intérêt et des éloges de Barbey d’Aurevilly. Photographie d’époque

Venons-en maintenant à lire ce passage haut en couleurs : « […] ce chapeau d’un calibre si menaçant, tout s’en vient par terre et s’écrase. D’un autre côté, l’homme et le monument ne sont pas en proportion l’un avec l’autre. Il faudrait à cette face d’Alhambra trois ogives de plus au-dessus de la tête de Bazile, et d’autant plus que la sculpture n’ayant pas et ne pouvant avoir la perspective d’un tableau, on n’arrive guères, dans un bas-relief, à la perspective que par la proportion de toutes choses et de leur harmonie. Mais, après tout, le point principal de la composition, ce n’est pas l’Alhambra : c’est Bazile, et M. Zacharie Astruc a rendu sculpturalement cette figure dont, au théâtre, les acteurs font une caricature sinistre, parce que l’art dramatique et la sculpture n’ont pas les mêmes manières de s’exprimer. Après le Bazile idéalisé, j’attends l’idéalisation du Tartuffe, plus difficile encore parce que le Tartuffe de Molière est bien plus profond, bien plus féroce, bien plus diaboliquement hypocrite que le calomniateur de Beaumarchais. Quand ce sera fait, que M. Astruc nous sculpte l’hypocrisie femme et nous donne la Macette de Régnier ! Il aura épuisé toutes les faces de l’hypocrisie, et sa trilogie sera complète. J. Barbey d’Aurevilly ».

Nicolas Ducimetière
Douvaine, 27 octobre 2015

MELANGES TIRES D’UNE PETITE BIBLIOTHEQUE (1) : PETIT CADEAU POUR LE CARDINAL JULES

PETIT CADEAU POUR LE CARDINAL JULES

Bon, allez, il faut bien se lancer, et de préférence avec quelque chose de signifiant ! Pour cette première chronique, un petit manuscrit du XIXe avait d’abord été pressenti, mais c’est finalement un ouvrage plus ancien qui sera le premier à sortir des rayons. Un de ces poètes du XVIIe siècle pour lesquels j’ai beaucoup d’affection et qui ont contribué avec brio à construire et perfectionner la langue française : j’ai nommé Georges de Brébeuf. Voici donc la fiche de cet exemplaire un peu particulier de son ultime recueil poétique, dédié au cardinal Mazarin en 1660.

I. Un poète venu du bocage

De petite noblesse normande, fils d’un avocat et neveu d’un futur saint (le missionnaire jésuite Jean de Brébeuf, martyrisé par les Indiens Hurons en 1649 et canonisé en 1930), le poète Georges de Brébeuf (1617-1661) mena tout d’abord une assez obscure carrière de précepteur, devenant notamment vers 1641 le professeur du jeune marquis Bernardin Gigault de Bellefonds, futur maréchal de France. C’est donc assez tardivement qu’il commença à publier, livrant en 1650 une version du septième livre de L’Aenéide de Virgile en vers burlesques. Mais c’est sa traduction de la Pharsale du poète latin Lucain, faite à la demande d’un ami, qui le fit enfin connaître. Sa version en alexandrins du premier livre parut à Rouen en 1653 et circula dans les milieux lettrés, notamment à Paris, qui fit bon accueil au texte. Encouragé, le poète livra la suite de son texte à Paris, en 1654-1655.

Georges de Brébeuf, “La Pharsale de Lucain, ou les Guerres civiles de César et de Pompée, en vers françois”, Paris, Sommaville, [1654]-1655, page de titre, première édition parisienne du chant 1 et édition originale des chants 2 à 5. Inv. 1153

Appartenant aux “belles infidèles”, le poème de Brébeuf était en réalité davantage une adaptation, une paraphrase rimée qu’une véritable traduction. Pour autant, dans cette recréation, le Normand était demeuré fidèle au plan de Lucain, les huit premiers livres traitant des guerres entre César et Pompée et les deux derniers des expéditions en Afrique du Nord. L’œuvre remporta en tout cas un vif succès et connut rapidement plusieurs réimpressions parisiennes, souvent illustrées de planches gravées, comme dans cette édition parisienne de Jean Ribou, parue en 1666, qui contient deux magnifiques frontispices et dix planches gravées.

Georges de Brébeuf, “La Pharsale de Lucain…”, Paris, Jean Ribou, 1666, double frontispice gravé. Inv. 960

Finalement, ayant enfin percé dans la capitale, le poète put y faire imprimer un assez épais recueil in-quarto de Poësies (Paris, Sommaville, 1658), contenant des sonnets, stances, madrigaux ou épigrammes, en plus de sa désormais renommée traduction de la Pharsale. Le présent exemplaire, en vélin d’époque, provient de la bibliothèque du marquis de Quincye-Saint-Maurice, amateur éclairé du XVIIIe siècle, passionné de poésie ancienne (mais aujourd’hui complètement oublié : il méritera un article).

Georges de Brébeuf, “Poësies diverses”, Paris, Antoine de Sommaville, 1658, édition originale, page de titre. Inv. 604

Là encore, des nombreuses rééditions du recueil virent le jour dans les années 1660-1680, dont plusieurs posthumes. Les plus grands auteurs de l’époque avaient reconnu le talent du Normand. C’est notamment par quatre vers de sa Pharsale que Brébeuf s’attira l’admiration de son compatriote Corneille, qui affirma à leur propos : “Je donnerais volontiers deux de mes meilleures tragédies pour les avoir faits“. Même le sévère Boileau, après avoir moqué Brébeuf dans son Art poétique, revint à une opinion plus mesurée et accorda que, “Malgré son fatras obscur, souvent Brébeuf étincelle“.

II. Un ultime recueil offert au cardinal

En dépit d’une sante médiocre (il fut la proie de fièvres violentes et douloureuses pendant la moitié de sa vie), Brébeuf publia jusqu’à sa mort, en septembre 1661. Si ses premières œuvres avaient été offertes à Fouquet, il dédia ses publications de 1660 au cardinal Mazarin. Après avoir écrit un court Panégyrique de la Paix, il vint loger chez son jeune frère, curé de la paroisse de Venoix, près de Caen, où il put, « Loin du monde et du bruit, goûter l’ombre et le frais », tout en disant adieu aux frivoles et mondaines pensées afin de chercher le bonheur dans la méditation et la contemplation de la nature (posture classique du poète dans ce genre de recueil). De cette retraite naquirent donc les Entretiens solitaires, ou Prières et méditations pieuses en vers françois, qui, dédiés au cardinal-ministre, s’ouvraient sur une longue épître dédicatoire au prélat, comptant pas moins de 24 pages.

Georges de Brébeuf, “Entretiens solitaires…”, Paris, Antoine de Sommaville, 1660, édition originale, page de titre. Inv. 1099
Georges de Brébeuf, “Entretiens solitaires…”, Paris, Antoine de Sommaville, 1660, édition originale, incipit de l’épître dédicatoire à Mazarin. Inv. 1099

L’édition originale a connu deux tirages, l’un comportant un achevé d’imprimer du 8 mai 1660, l’autre à la date du 30 mai 1660.  Ces Entretiens solitaires vont par la suite connaître un beau succès éditorial, comme en témoignent plusieurs rééditions au cours des années suivantes, toutes chez Jean Ribou : 1666 (réédition identique à l’originale), 1669 (« Nouvelle édition, divisez en quatre livres, selon l’ordre des matières et enrichies de figures ») et 1670 (idem).

Brébeuf, “Entretiens solitaires… Nouvelle édition”, “Suivant la copie imprimée à Paris” [Amsterdam ?], 1671. Inv. 1345.

Cette édition de 1671, dite « revu & corrigé de plusieurs fautes qui se sont glissé dans l’ impression précédente. Divisez en quatre livres, selon l’ordre des matières & enrichies de figures » (sic), est en fait une contrefaçon imitant les tirages parisiens de 1669-1670 : les gravures sont en effet analogues, alors que le texte comporte plusieurs fautes et négligences. Selon le catalogue de la British Library, qui en possède un exemplaire, ce volume aurait en réalité été imprimé à Amsterdam.

III. Un exemplaire de présentation

Revenons à l’exemplaire de l’édition originale des Entretiens. Appartenant au second tirage (avec achevé d’imprier au 30 mai 1660), cet exemplaire était destiné à être offert au cardinal Mazarin et relié en maroquin rouge à ses armes. Les fers employés ne figurent pas dans le Manuel de l’amateur de reliures armoriées françaises (d’E. Olivier, G. Hermal et B. de Roton, plus connu donc comme « ORH ») et ne font pas partie du matériel « officiel » employé pour la très riche bibliothèque personnelle du cardinal Mazarin : ils doivent avoir été commandées par Brébeuf lui-même à un atelier parisien pour la réalisation de ces deux volumes. Selon mon amie Isabelle de Conihout, longtemps conservatrice en chef de la Mazarine, la qualité inégale de cette reliure, d’exécution quelque peu maladroite, s’expliquerait par le peu de moyens du poète, mais elle lui reconnaît bien le statut d’exemplaire de dédicace.

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Georges de Brébeuf, “Entretiens solitaires…”, Paris, Antoine de Sommaville, 1660, édition originale, reliure aux armes du cardinal Mazarin. Inv. 1099

Mes recherches sur cet exemplaire m’ont permis de mettre en lumière l’existence de plusieurs autres exemplaires de dédicace, témoignages d’une vraie politique courtisane menée par Brébeuf autour de son recueil. On note ainsi, dans les collections de la Bibliothèque Mazarine, un exemplaire relié en veau marron, jadis doté de fermoirs et comportant aux plats les mêmes armes (cote 45152). Ce volume était d’ailleurs le seul exemplaire aux armes du cardinal repéré et répertorié par Harmand, l’éditeur scientifique des Entretiens solitaires, en 1912.

Exemplaire aux armes de Mazarin, conservé à la Bibliothèque Mazarine (cote 45152). Photo Isabelle de Conihout, que je remercie pour sa recherche

L’absence des cotes caractérisitques portées sur les ouvrages de la Mazarine à la fin du fin XVIIe et au XVIIIe siècle atteste que mon exemplaire était déjà sorti des collections du cardinal de son vivant ou peu après sa mort en mai 1661. Et il ne fut pas le seul ! On peut en effet retrouver la trace d’au moins deux autres exemplaires dotés du même type de décor. Le premier d’entre eux, dans une reliure sans doute très proche des exemplaires déjà croisés (“veau brun, triple filet doré encadrant les plats, larges fleurons de petits fers aux pointillés aux angles, armoiries dans un médaillon central, dos à nerfs orné [et comportant “quelques petites restaurations”], tranches dorées”, les armes étant d’un “fer inconnu à Olivier”), passa en vente lors d’une dispersion “Livres anciens et modernes” de la maison Binoche et Giquello le 9 novembre 2006 (n° 73).  Les provenances anciennes, sous forme d’ex-libris manuscrits, donnaient les noms d’un certain Nicolas Guérin et du monastère Sainte-Ursule de Beauvais. Le second exemplaire croisé, également relié en veau marbré avec une ornementation presque identique à l’exemplaire de la Mazarine, est ainsi passé au catalogue de la librairie Hatchuel en 2014[1].

Georges de Brébeuf, “Entretiens solitaires”, Paris, Sommaville, 1660, édition originale, exemplaire aux armes Mazarin présenté au catalogue de la librairie Hatchuel en 2014. DR

L’existence de ces quatre exemplaires aux armes de Mazarine, sur maroquin ou veau, présentant grosso-modo le même décor (ou du moins le même type d’exécution), incite à penser que, pourvu de plusieurs exemplaires de dédicace plus ou moins luxueux, le cardinal ne répugna pas à offrir ces ouvrages autour de lui, à des familiers notamment : les cadeaux de Brébeuf à son dédicataire seront donc devenus des cadeaux du cardinal à ses amis.

Nicolas Ducimetière
Douvaine, 31 octobre 2015
(revu et complété 8 septembre 2019)


NOTES

[1] Catalogue 62, n° 20, 2’800 euros. L’exemplaire comporte une petite étiquette ancienne avec cote (93/1) : « Exposition de Turin », ainsi qu’un avis signalant que « Ce volume a figuré du 16 nov. 2001 au 15 janvier 2002 dans l’exposition inaugurale de la Maison de la Bibliophilie, 49 rue Santos Dumont, Paris 15e ». Le volume est ensuite passé dans la vente “Meubles et objets d’art” de la maison Boisgirard-Antonini (Paris-Drouot, 26 octobre 2012, n° 59). Cet exemplaire, selon le catalogue Hatchuel, présente une page de titre doublée et restaurée avec la perte de quelques caractères, ainsi que des gardes renouvelées. Les mors de la reliure ont été restaurés.

Brébeuf, “Entretiens solitaires”, Paris, Sommaville, 1660, quatrième plat de l’exemplaire aux armes Mazarin passé en vente chez Boisgirard.Antonini en 2012. DR

BIBLIOGRAPHIE

  • Georges de Brébeuf, Entretiens solitaires…, éd. crit. par Réné Harmand, Paris, 1912 ;
  • René Harmand, Essai sur la vie et les œuvres de Georges de Brébeuf (1617-1661), Paris, 1897.

APPENDICE : autres œuvres de Brébeuf dans « une petite bibliothèque »

  • La Pharsale de Lucain, ou les Guerres civiles de César et de Pompée, en vers françois …, Paris, Antoine de Sommaville, 1654-1655, in-4°. Complet des dix livres en cinq parties à pagination indépendante (édition originale des parties 2 à 5, le tout formant les dix livres du poème latin originel). Reliure de veau marron ornée « à la Du Seuil », aux armes de l’abbaye Sainte-Geneviève de Paris (reliure de l’époque). Inv. 1153.

  • Poësies diverses…, Paris, Antoine de Sommaville, 1658, in-4°. Edition originale. Reliure de vélin blanc souple (reliure de l’époque). Provenance : marquis de Quincye-Saint-Maurice. Inv. 604.
  • Poësies diverses…, Paris, Antoine de Sommaville, 1662, in-12. Troisième édition. Reliure de maroquin janséniste marron (reliure de la fin du XIXe siècle). Inv. 264.

  • La Pharsale [de] Lucain, ou les Guerres civiles de César et de Pompée, en vers françois …, Paris, Jean Ribou, 1666, in-12. Cinquième édition, ornée de douze planches gravées. Reliure de maroquin rouge ornée « à la Du Seuil » (reliure de l’époque). Inv. 960.

Quelques livres, autographes et monnaies à découvrir